Remolque de tuberias... una operación altamente complicada / Piping Towing... a highly complicated operation

26 de octubre de 2014

Existe dentro del Canal de Panamá una operación de vital importancia, pero que al igual que las cosas que son vitales para nuestra propia existencia, como el aire... sin el cual no podríamos vivir, pero aun así, a menudo olvidamos que está allí, a nuestro alrededor.  Algo muy similar sucede con la División de Dragado, mientras los grandes actores protagonistas se llevan todas las glorias, ovaciones y aplausos, al pasar los barcos... con frecuencia olvidamos a los héroes anónimos de la División de Dragado, quienes con sus Dragas, Remolcadores, Barcazas, Grúas, Lanchas de Trabajo, etc. se aseguran que el cause del Canal de Panamá sea apto para el tránsito de las decenas de naves que lo surcan cada día.  Allí nuestros colegas de las Dragas, con abnegación rascan el fondo, para asegurar el calado necesario, sus enormes grúas mueven componentes esenciales para la operación que solo son posible moverse con los equipos de Dragado.  Nuestros hermanos de los remolcadores de Dragado mueven miles de toneladas de piedra y lodo diariamente... así como también los enormes equipos de Dragado.  No obstante, hay una operación que incluso para estos profesionales, acostumbrados hacer que lo difícil paresca algo rutinario, resulta ser un reto muy complicado... hablo del remolque de Tuberías.  Remolcar un objeto, bien sea halado o empujado, por un canal angosto y con los repentinos cambios del clima típicos de nuestro país, siempre es una labor de mucho  cuidado.... Pero cuando se trata de un número plural de objetos, unidos en una especie de frágil cadena que serpentea por el agua... bueno, sencillamente el asunto toma un  matiz diferente.  Las imágenes ilustran el transporte exitosos de tuberías desde el área de Gamboa, hasta la entrada sur del Canal de Panamá.  Nuestras felicitaciones a nuestros hermanos Capitanes, sus tripulaciones y a todos los implicados en dicha operaciones... excelente trabajo compañeros, son Uds. motivo de orgullo para sus familias, compañeros, amigos y para el país entero.

Within the Panama Canal, there is an operation of vital importance. An operation as vital and important to our existence  such as the air we breath, that which we could not live without but often take for granted that it is there. Something similar to this is what happens at the Panama Canal's Dredging Division. Meanwhile the great role players of the Canal take all the credit, glories and cheers from transiting vessels; quite often we forget these unsung heroes. Dredging Division dredgers, tugboats, barges, drill barges, cranes, and miscellaneous workboats work together to make sure that the Panama Canal is navigable to all the dozens of vessels that sail through it daily. 

Taking great pride and efforts our colleagues in the divisions dredgers, scrape the bottom of the Panama Canal to ensure that the appropriate and safe navigable draft is maintained. The enormous and powerful cranes make possible the movement of essential components for the operation of the Panama Canal. Our brothers on Dredging Division tugs move thousands of tons of material such as rock and soil daily as well as some of the immense and necessary dredging equipment. 

Nevertheless there is one operation that these professionals are used to do that makes a difficult task seem like something that is routinely done. A very daunting challenge; towing dredging pipes. To tow an object in the water through narrow channels, wether its being pulled or pushed, and consequently with our country's tropical and ever changing weather is a task that requires great skill and utmost care. Add to that mixture, a plural number of round and elongated objects tied together in a fragile chain that snakes on the water, and well....that just takes things to a whole different level. These images illustrate the successful transportation of such pipes from Gamboa to the Southern end of the Panama Canal. 

We would like to congratulate our brothers, the Dredging Division's Captains and crew as well as all personnel involved in such operations for performing such challenging tasks. Your families, friends, Panama Canal co-workers, and your fellow union brothers and countrymen are proud of you and a job well done! Congratulations!